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地球表面上毫无生机的一处地方

 小狐 • 2019-12-02 15:07  来源:互联网  E348

地球上的生命存在于极端的环境中,从干燥的沙漠到冰封的冻原,再到海洋最深处的海床上那滚烫、有毒的火山口。但根据一项新研究,不是每一寸的地球表面都有生命存在,科学家就在埃塞俄比亚发现了一块寸草不生的地方。

在Dallol(宽干谷)科学家进行了数次,发现这里真的是毫无生机,就连微生物都没有,这和此前的研究形成了对比。宽干谷是地球上最极端的环境之一,这里极为炎热,盐分和酸性也非常强。宽干谷处于埃塞俄比亚的达纳基尔洼地,它的水池覆盖了整个火山口,由于极度的地热活动,这些池塘中满是盐、有毒气体和沸腾的水。

即便在冬天,白天的气温也能超过45摄氏度。一些超高酸性和含盐的水池甚至有着负的pH值。

该发现于周五发表在了《Nature Ecology&Evolution》上。

不过,在这些水塘之外却是另一番景象。

“在地热点周围的沙漠和盐谷里,存在着种类繁多的嗜盐古菌(halophilic archaea,一种原始的喜盐类微生虫)但无论是在超高酸性和超高盐分的水池里,还是在宽干谷富含镁的黑色和黄色的湖水中都没有它们的身影,”López García说道,“尽管如此,但由于风和游客的影响,该区域中的微生物扩散仍很剧烈。”

研究者们开展了大量的遗传标记排序,想要找到并分类出任何可能存在的微生物,并且还利用培养皿寻找细菌,用细胞计数法来检测单体细胞,同时还用到了盐水化学分析、电子显微镜以及X光谱仪。

研究者表示,猛地一看,富含硅的矿物质有点像是微生物细胞。不过他们的分析揭示了这种差别。

“在其他的研究里,除了样本可能受附近土地古生菌的污染,这些矿物质微粒可能也被解释成了细胞化石,而实际上它们是在这盐水里自然形成的,即便这里没有生命,”López García说。

科学家利用生命存在于地球最极端的环境中这一证据,来作为太阳系和以外的行星上可能存在生命的类比。研究者警示说,在本案例中,仅仅是存在液态水或者类似于细胞的东西以及显微镜下的一些东西具有生物学特征,并不意味着就有生命存在。

宽干谷的水池能够阻止生命形成是因为其中含有一些化学屏蔽物,比如离液序列高的镁盐,它能够分解掉水中的氢。再加上高盐、高酸以及高温的环境,生命体在这些水池里讨不到一点好处。

“我们对其他星球类似环境中能发现生命形态不抱希望,至少从一个和地球生物化学过程相似的生物化学过程上看是这样的,”López García说。

研究者将会继续研究这些水池,以进一步理解这种生命极限。

本文相关词条概念解析:

水池

水池,是指供直接使用或供处理用的贮水容器,前者称贮水池,后者称水处理池(如冷却池、沉淀池、澄清池和过滤池等)自然水池也叫池塘,池塘是指比湖泊细小的水体。界定池塘和湖泊的方法颇有争议性。一般而言,池塘是细小得不需使用船只渡过的。另一个定义则是可以让人在不被水全淹的情况下安全横过,或者水浅得阳光能够直达塘底。池塘这个词汇亦可能只用于人工建造的水池。

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